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狂赚20亿美元!GTT涉嫌“捆绑销售”遭韩国重罚

发布日期: 2020-11-27 来源:国际船舶网

狂赚20亿美元,罚款1132万美元。这一次船舶行业的“独角兽”要认栽了!

因涉嫌“捆绑销售”,拥有LNG船核心专利技术的法国工程公司GTT在韩国被处以巨额罚款。GTT对韩国船企建造的每艘LNG船收取高达船价5%的专利费,高昂的价格给韩国造船业带来沉重负担,也让韩国政府不得不挥起大棒。

GTT被指捆绑销售强迫韩国船企进行不公平交易

11月25日,韩国公平交易委员会(KFTC)表示,GTT滥用市场支配地位,强迫韩国造船企业进行不公平交易,为此已对GTT公司下达了纠正令,同时处以125.28亿韩元(约合1132万美元)的罚款。

LNG船的关键核心设备在于存储货舱,其技术难点有二:首先,须将天然气液化、压缩到原体积的1/600,便于存储和长途海运;其次,须保持舱内温度在零下163摄氏度以下,维持天然气液体状态。除耐超低温的性能外,还要最大化降低LNG在舱内自然蒸发气化的量,增强舱壁的耐冲撞性能等。

狂赚20亿美元!GTT涉嫌“捆绑销售”遭韩国重罚

韩国公平交易委员会认为,作为在全球LNG存储货舱专利技术市场上占据压倒性优势的第一大企业,GTT恶意利用LNG船建造企业只能采用该公司专利技术这一点,强迫韩国大型造船企业接受“捆绑销售”等不正当的交易条件。

据了解,占据全球LNG船建造市场70%以上的大宇造船、三星重工、现代重工集团等韩国三大造船企业均采用GTT的专利技术,并向其支付一定的费用。此外,韩进重工、现代三湖重工、城东造船、大韩造船、现代尾浦造船等韩国大部分造船企业都与GTT签订了专利技术服务合同。

韩国公平交易委员会的调查结果显示,GTT以韩国造船企业为对象,提供了LNG存储货舱技术专利,并强迫造船企业签订“捆绑销售”工程技术服务合同。虽然韩国造船企业多次要求将技术专利服务与工程技术服务分开交易,但均被GTT拒绝。韩国公平交易委员会认为,GTT滥用市场支配性地位,导致潜在的竞争企业无法进入工程技术服务市场,造船企业的选择权受到限制。韩国公平交易委员会还表示,如果韩国造船企业与GTT争夺专利权的有效性,GTT随时可以解除合同的条款也不合理,并下达了删除命令。

这是韩国公平交易委员会继2006年微软(MS)事件之后,第二次对通过滥用市场支配地位进行“捆绑销售”的案例进行制裁。当时,韩国公平交易委员会以微软公司在确保垄断市场支配力的Windows操作系统(OS)上结合销售媒体播放器和聊天工具等为由,对微软公司下达了纠正令,并处以330亿韩元(约合3000万美元)的罚款。

韩国公平交易委员会相关人士表示:“微软事件发生后,再次对垄断市场的企业捆绑销售行为的违法性进行了确认,这具有重大意义。我们期待通过采取此次措施,在长期被GTT垄断的相关LNG存储货舱工程技术服务市场上促进公平竞争。”

过去10年韩国船企已向GTT支付超20亿美元专利费

狂赚20亿美元!GTT涉嫌“捆绑销售”遭韩国重罚

据悉,韩国公平交易委员会早在2015年年底就开始对GTT涉嫌利用LNG船存储货舱专利技术在市场上进行不公平竞争的行为展开了相关调查。

GTT拥有薄膜型LNG船存储货舱原创技术,被称为“造船业界的高通”。在全球LNG存储货舱技术专利市场上,GTT的市场占有率高达95%,其倚仗专利技术收揽了几乎所有的国际客户。目前,中日韩三国的造船企业建造的LNG船均采用GTT的专利技术,并向其支付一定的费用。因此,这项技术也被全世界公认为是“不可或缺的专利技术”。

根据韩国造船业人士的估算,GTT对每艘使用其专利设计权的船舶收取高达5%的专利税,以韩国船企每艘LNG船造价约为1.9亿美元计算,其中950万美元需要支付给GTT作为专利使用费。在支付了GTT的专利费用之后,韩国船企建造一艘LNG船的剩余利润大约相当于船价的5%到7%。换言之,GTT的专利金额与韩国三大船企建造LNG船的利润基本相同。

狂赚20亿美元!GTT涉嫌“捆绑销售”遭韩国重罚

2018年,现代重工、三星重工、大宇造船这3家船企揽获了66艘LNG船新船订单,总计需要向GTT支付6亿美元左右的专利费用。2019年韩国三大船企获得了51艘LNG船订单,仅专利费就支付了超过4亿美元。过去10年来,韩国船企向GTT支付的专利费用已经超过了2.5万亿韩元(约合21亿美元),几乎相当于GTT年度收入的80%。

为保护知识产权,拥有专利技术的法人或自然人收取一定的费用是合理的。但韩国公平交易委员会通过详细调查后认为,GTT利用自身技术优势垄断市场,并通过不公平竞争额外谋取利益、获取暴利,这一行为已涉嫌违反公平交易法。为彻底查明GTT是否有违规市场行为,摸清更为具体的违规形式和方法,韩国公平交易委员会从本国多家LNG船建造企业调阅了其与GTT所签署的专利技术使用合同协议文本,对其中的有关条款逐一进行了研究调查。

对于韩国“捆绑销售”的指控和罚款,GTT回应称,技术专利服务与工程技术服务构成了不可分割的要约,保证了其技术的完整性,任何分离都可能对整个LNG船行业不利。GTT已经决定,将为此向首尔高等法院提出上诉。

GTT公司主席兼首席执行官Philippe Berterottiere评论称:“我们确信,我们的商业行为符合韩国的竞争规则,我们的报价结构在几十年来为LNG海上运输的安全发展作出了贡献,使我们能够为我们的船厂合作伙伴提供更加创新、安全和高效的技术,整个行业都将受益。”(王楚)

编辑:宁波航运交易所(Ningbo Shipping Exchange,www.nbse.net.cn